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ARKitで開発されたファンタジー海戦シミュレーションゲーム「Ancients AR」のテストプレイ動画公開

2017/08/03 16:14

海外メディアNext Realityは、「Ancients AR」のテストプレイ動画を紹介した。

神話的な海戦が卓上で

同メディアは、ソフトメーカーimmersion VRが開発中のARゲーム「Ancients AR」のテストプレイ動画を紹介した。同ゲームはARKitによって開発されており、同プラットフォームが実現するリッチなARグラフィック描画機能をフル活用している。

同ゲームは、北欧神話を世界観に採用しており、海戦に巨人が参戦するファンタジー・シミュレーションゲームのようなプレイができる。テストプレイ動画を見るとわかるように、巨人は大型軍船よりもさらに大きく、海中を歩いて移動することができる。

テストプレイ動画では描かれていないが、巨人が敵艦隊を蹂躙したり、巨人どうしが格闘するようなプレイも可能になるのではなかろうか。

同ゲームが興味深いのは、同一のゲームをARゲームとしてだけではなく、VRゲームとしても開発しているところだ。VRゲーム版のデモ動画も公開されていて、ARゲームが海戦を眺望するような視点で描画されているのに対して、VRゲーム版ではまさに海と軍船が眼前にあるかのような視点から描かれている。

どちらのゲームもまだ開発途中であり、リリース時期および価格については不明だ。

以上のゲーム動画を見てわかるのは、ひとつのゲームをVRとARの両方のプラットフォームで開発することで生じる差異は、優劣の差ではなくて、ゲームとプレイヤーの関係の差である、ということだ。VRゲームでは、プレイヤーはゲームのなかに没入するので、プレイヤーは「ゲームのなかの一員」となる。対して、ARゲームではプレイヤーはゲームを俯瞰する立場にあり、言わば「ゲームプレイの鑑賞者」に近くなる。

こうしたプレイヤーに多様なゲームプレイ感覚を体験させる「VR・ARクロスプラットフォーム」ゲームは、まだ事例は少ないようだが、興味深い未知の可能性があるように思われる。

ARストラテジーゲームの展開

本記事で紹介した「Ancients AR」は、シミュレーションゲームというよりもARストラテジーゲームと呼ぶのが相応しい。本メディアでは、以下のようなARストラテジーゲームをすでに紹介している。

HoloGrid: Monster Battles

スター・ウォーズの映画で遊ばれていたホログラムのチェスにインスパイアされた「HoloGrid: Monster Battles」は、Kickstarterで824人から10万ドル(1,140万円)の資金を集めて開発された。

Gear VRを使ってVR空間でプレイできるアプリを購入するか、無料のAndroidまたはiOS用アプリを使ってARで遊ぶことができる。ARで遊ぶにはカードや折りたたみ式のデバイススタンドが含まれるセット(定価30ドル)が必要になる。

ARまたはVRを使ったゲームではあるが、コンポーネントの役割は大きくない。AR版はゲームセンターに設置されているような「カードを読み込ませて遊ぶデジタルゲーム」に近い感覚だ。

The Machines

「The Machines」とは2016年にリリースされたオンラインストラテジーゲーム。邪悪なハイブマインド(集合精神)が人類を奴隷にするディストピア世界が舞台で、プレイヤーはロボットを駆使して3D空間のエリアで戦略ゲームをプレイする。

同ゲームはもともとはAR体験を伴わない通常のiOSアプリとリリースされたが、開発元のDirective Gamesは同ゲームを再構築して、ARでプレイするデモを公開した。なお開発には、ARKitとゲームエンジンUnreal Engine 4が使用されている。

ARKitの表面検出技術を使用することで、タブレットを用いたARによって現実世界の机の上に3Dの戦場を重ね合せることが可能になり、プレイヤーは2Dゲームと同じ要領で「The Machines」をプレイすることができる。

ただし、Directive GamesはAR版「The Machines」のリリースに関して情報を公開しておらず、デモの制作のみで終了するのか、もしくはどこかの時点でリリースするのか、現時点では不明だ。

本記事で紹介した「Ancients AR」や「The Machines」の動画を見るとわかるように、ARKitはiPhone・iPadを用いながらかつて体験したことがないほどのリッチかつ美麗なAR体験を可能とする。こうしたARKitゲームは、瞬く間にスマホゲームのメインストリームに躍り出るかも知れない。

「Ancients AR」のテストプレイ動画を紹介したNext Realityの記事
https://mobile-ar.reality.news/news/apple-ar-ancients-ar-game-from-immersion-vr-is-battleship-steroids-0179218/

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