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VRでロボットを遠隔操作!宇宙飛行士の負担軽減を目指すGITAIが 最新の実験動画を公開

宇宙における作業コストを100分の1にすることを目的に、地球低軌道宇宙ステーションにて宇宙飛行士の作業を代替することができる汎用ロボットを開発するGITAIが、模擬宇宙ステーション船内にて、2019年7月に実施した実験動画を公開しました。


実験動画概要

今回公開された動画は、国際宇宙ステーション(ISS)を想定した模擬宇宙ステーション船内にて、最新のGITAIロボット(プロトタイプ 6号機)を用いVRによる遠隔操作によってISS内の宇宙飛行士の作業を代替する実験の模様です。

宇宙で働くロボット「GITAIロボット」とは?

近年の世界における宇宙開発競争の激化に伴い、宇宙空間での作業需要は急増しています。

特に、ISSに代表される地球低軌道宇宙ステーションは、ISSの商業化が検討され、アメリカの民間企業を中心に宇宙ホテルや科学実験用宇宙ステーション等の複数の商用宇宙ステーションが建設されているなど、作業の需要が急増しています。

「GITAIロボット」は、宇宙ステーションの限定的なネットワーク環境を前提に、VRを活用した遠隔操作により作業を行うことができるロボットです。

最新のGITAIロボットのプロトタイプ(6号機)では、これまでのロボットでは困難だった

スイッチ操作

工具操作

柔軟物操作

科学実験作業

負荷の高い作業

等の汎用的な作業を1台のロボットで実施できる性能を実現することができました。



宇宙開発のロボットスタートアップ「GITAI」について

GITAIは、急増する宇宙開発における作業需要に対し、ロボットで作業を安全・正確に行えるようにすることで、宇宙飛行士の負担軽減及び宇宙空間における作業の工期短縮と費用削減を目的に、国際宇宙ステーションの船内・船外作業を宇宙飛行士の代わりに実施可能なロボットの実現を目指すロボットスタートアップです。

GITAIは、2020年内の実現を目標とし、宇宙ロボットの製造と遠隔操作のための通信実験を行っています。

このプロジェクト実現のため、2018年12月にJAXAと共同研究契約を、2019年3月にはアジア最大の衛星通信事業会社であるスカパーJSAT社とMOU(業務提携検討に関する覚書)を締結し、既に宇宙ロボットの遠隔操作のための通信実験に成功しています。

GITAIは、フルタイムメンバー9人のうち6人が博士号取得者で構成されており、うち5人は東京大学博士号取得者、さらにそのうち2人は東京大学で助教授を務めていました。

さらに、元SCHAFT(2013年にGoogleにExit)のFounder&CEOの中西雄飛氏が2019年3月にフルタイムのCOOとして参画し、日々開発が進められています。

まとめ

宇宙空間で作業を行えるロボットということで、ロボットの性能やその通信技術は凡人には計り知れない程、すばらしい技術だということが公開された動画からもうかがえます。

さらにVRを活用した遠隔操作による作業だからこと実現したであろう、作業スピードに驚きました。

実際に「GITAIロボット」が宇宙空間で作業する日も近そうですね。

ソース:宇宙作業ロボット「GITAI」の実験動画公開に関するプレスリリース[PR TIMES]









VRInside編集部


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